/ & al mondo con questa Impresa, d'aversi già proposto fermamente nell'a- / nimo di star di continuo ricordevole e attentissimo a non doversi mai per / alcun accidente, o mutazione di tempo, né di fortuna lasciar mutare punto / la degna e santa disposizione dell'animo suo, nelle virtù, nella giustizia, e / nella vera grandezza d'animo.La qual promessa, si vede che egli ha fin / qui pienamente osservato, e adempito per ogni parte, avendo per tutti / questi anni della prima sua fanciullezza mostrato lumi di attenzione agli stu- / di, di favore ad ogni sorte di virtuosi, d'ardire e valore nelle armi, di libe- / ralità, e d'altezza d'animo,molto sopra quello, che le forze e l'età sua com- / portano. Ma perché i maligni, o forse anche gli ingegni curiosi, e di bel / giudizio, potrebbero per avventura dire, o considerare in questo proposito, / che l'importanza della verifica di questa Impresa si convenga avverti- / re e conoscere ora, che l'Autore suo, sì come ha fatto mutazione d'età essendo / passato dalla fanciullezza alla gioventù così ancora l'ha fatta di vita, aven- / do presa moglie, e di fortuna o condizione, essendogli morto il padre, ed egli / creato Duca, io in questo non ho da fermarmi nella relazione o testimonianza / dei suoi popoli dei suoi parenti, dei sui amici, e dei suoi servitori,i qua- / li in comune, in pubblico, e in particolare ne hanno in questa nuova sua crea- / zione, mostrato di aver sentito tali frutti, e tali effetti di giustizia, di cle- / menza , di liberalità, che ne hanno dato materia a molti di scriverne, e di / ragionarne. Perciocché potrebbe qui replicarsi, esser solito, e come pro- / prio, e ordinario che quasi tutti coloro i quali nuovamente ascendo- / no a qualche altro grado di fortuna e felicità, in quei primi giorni, per arti- / ficio, o per misurata allegria, si mostrano giustissimi e liberalissimi, / ma che non molto tempo dopo si vedono ritornare ingiusti, crudeli, ed ava- / rissimi. Tutto questo si può affermare essere verissimo, non come necessa- / rio, ma come possibile e ancor solito di vedersi in molti. Né a me, in quan- / to all'esposizione dell'Impresa, apparterrebbe dirne altro, se non che io, e / ogni altro possiamo bene in questa, e in ogni altra impresa far prova d' in- / tendere, o interpretare quello, che con esse i loro Autori vogliono promet- / tere, o dimostrare, ma non possiamo già, né dobbiamo profetizzare quello,che / essi siano per osservarne, appartenendo questo a se stessi, e all'onore loro. E' / ben vero, che per vaghezza di curiosità, e per leggiadria di discorrere col / proposito, che pur l'esposizione dell'Impresa e l'opposizione di sopra fatta / ne somministrano, potrebbe dirsi, CHE le cose future non possono ferma- / mente sapersi, se non da Dio, ma che bene a molte possono gli uomini avvi- / cinarsi con le congetture, e con il giudizio della ragione; con l'esperienza delle / passate, e con la certezza delle presenti. E che però in questo proposito si / deve dire, che quei Principi, i quali nel progresso del governo, e del vivere / loro sogliono fare strane mutazioni da quei che si sono mostrati nei primi / giorni, si vedono essere solamente quelli i quali per natura,e per abito fat- / to nella prima loro vita, sono d'animo maligno e basso, che venuti poi a mag- / gior fortuna, e grandezza, sogliono in quei primi giorni per arteficio, e / per sfrenata allegrezza mostrarsi tali, quali sanno che si converrebbe loro / d'essere seguitamente. Ma raffrenato poscia quel furor d'allegrezza, e / cessato il bisogno, o il disegno della simulazione e dell'arteficio essi ritor- / nan

 

 

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